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如何科学选英国大学和看待排名

发布时间:2011-06-06 05:56:22 | 来源:澳洲新闻组 | 阅读次数:3711

 

英国因其闻名于世的教育水准,历年来是中国留学生出国留学的首选国家,留学英国的关键一步莫过于申请好的学校、选择合适的专业。选校选专业的重要性毋庸多述,因为它关系到未来的求职和深造。

选校要根据自己的实际情况,结合一些客观的参数来判断。自己的实际情况包括:自身的学校与专业背景、学习成绩、职业倾向、学习兴趣、可承担费用、自己喜欢的地区与环境等、是否希望移民等。客观的参数包括各大机构评价的大学与专业排名、专业和课程内容、地理位置、费用等。

以下就各种客观参数对决策的影响做一下分析:

1、排名

一个学校排名的好坏直接影响到该学校学生在雇主心目中的位置,影响到该学校获得各种资助及科研经费的数量、排名也是各种机构和公司选择科研合作伙伴的标准。

因此排名在我们选择学校的过程中将会起到非常重要的参考作用。

当新排名发布出来的时候,很多人认为排名不准确,认为跟心目中的不太一样,还有不同排名差别也很大,就很困惑,其实大可不必。因为实际上每种排名都有自己的评价体系,都是是从某种角度去评价大学的科学方法。我们只要把握好这个角度,就可以从排名中获得收获。我们不需要迷信排名,但需要去读懂排名,弄清楚排名各项参数的含义、来源、比重。这样,我们就能真正的从客观的角度、从多方面去了解我们需要申请的大学。

2、专业和课程

专业的好坏在我们选择大学的过程中非常重要,所谓术业有专攻,有的大学专业领域在欧洲乃至全世界数一数二,但综合排名并不靠前。专业好,不仅关系到教学质量,更关系到就业,专业好,学校投入多,教学质量好,科研能力强,业内闻名,业内人脉广播,就业前景好,道理不言自明。

3、地理位置

地理位置纯属个人偏好,但选择在自己喜欢的地方,更有利于学习生活。在英国这样的国家,从任何地方到伦敦都不会超过4个小时,不存在地处偏远一说。

4、费用

不同学校间学制和学费是有很大差距的,不同的课程,获得同样的学位,费用差距有的会达到几十万,应根据自身经济情况合理选择。

下面介绍一下几种主流的英国大学排名:

1. 什么是英国大学排名?

英国大学排名是由英国的报纸媒体通过英国官方高等教育研究机构的数据和报告,结合媒体自身设立的标准,而建立的英国大学各项指标的质量评估表。通过排名,我们可以获取学校各方面的信息,可以客观比较大学之间的状况。

最早的英国大学排名是由《泰晤士报》(The Times) 在1992年发布的。随后多家报纸也分别发布了自己的英国大学排名。到目前为止,有下列报纸发布过各类英国大学排名:

《泰晤士报》(The Times)

《金融时报》(The Finacial Times)

《每日电讯报》(The Daily Telegraph) 

《卫报》(Guardian)

其中,《泰晤士报》的英国大学排名由于其悠久的历史和完备的数据被大多数中国留学生所接受。从1992年到2002年,英国大学排名不断更新、完善,各类指标层出不穷,90所以上的大学分别被列入各类排名。在这里需要知道的是,有些大学如 OpenUniversity, Buckingham University 一类远程高等教育大学,以及私立大学是不被列入排名的。Times的排名也不列入Cranfield University, University of Lincoln 这类硕士生为主的大学。

排名也有很多种,最普遍的就是综合排名和专业排名,也很容易区别他们的不同:综合排名就是看某个学校的综合实力,从学校的教学质量、毕业生比例、研究水平、到各类硬件设施无所不及。专业排名则是某学校该专业在英国各个大学之间的实力评估。要注意的是,MBA专业由于他的特殊性,往往不被列入专业排名而被各大报纸单独进行研究,所使用的评估标准也和普通的专业排名不同。

2. 排名的数据从哪里来?

一般情况下,各大报纸不做直接的数据研究,而是由英国官方高等教育机构提供原始数据,报纸再经过自己的分析和加工,综合一系列数据指标而得出排名。有些报纸则建立了自己特殊的评估标准,例如《卫报》。研究数据的获得主要通过下列机构:

英国高等教育统计评估机构

Higher Education Statistics Agency (HESA) www.hesa.ac.uk

Higher Education Funding Council

Quality Assurance Ageny (QAA) www.qaa.ac.uk

The Office for Standards in Education (Ofsted)

Research Assessment Exercise (RAE) www.rae.ac.uk

* 注释: Higher Education Funding Council分别为下列三家独立的机构:

Higher Education Funding Council for England (HEFCE) www.hefce.ac.uk

Higher Education Funding Council for Wales www.wfc.ac.uk/hefcw

Scottish Higher Eucation Funding Council (HEFCS) www.shefc.ac.uk

由于苏格兰不同的本科教育体制,很多数据是单独从苏格兰的相关机构获得。个别情况下,以上的高等教育机构不能提供某些数据,报纸则直接深入各个大学做直接的调查从而获取一手资料。

需要说明的是,虽然各类原始数据是由英国的官方机构搜集整理的,但是英国没有任何官方的大学排名,也就是说:英国大学排名没有绝对权威可言,只有相对的可参考性,同时不排除有数据的误差和人为因素的影响。

3. 如何读懂排名?

大部分人看排名只看名次,而不看后面的具体数据。导致很多朋友选校因为名次而困惑,有些人则干脆一味挑排名高的,不论是综合排名还是专业排名。这个时候,单单看名次那几个数字是不够的,我们就要深入看看排名中后面所罗列的具体数据。由于篇幅的限制,在这里我将详细给大家介绍《泰晤士报》和《卫报》的专业排名解析。其他报纸的排名和《泰晤士报》的相近,也比较容易懂,举一反三即可。

首先我们来分析泰晤士报排名

泰晤士报大学排名的参数有8个:

1、学生满意度:通过问卷形式对在校学生进行满意度调查

2、科研评估:学校RAE报告中的得分按照一定权重计算得出的分数,反映学校的整体研究实力和在某一学科上的研究实力。RAE科研评估是申请研究生的重要参考,请阅读[推荐]申请英国硕士必研究RAE科研评估

3、入学水平:即录取本科学生的Alevel分数线,分数线越高,证明该校本科生源质量越好,反映了该学校在英国人心目中的分量。本科生靠UCAS录取,研究生则单独向学校申请,录取标准针对不同国家的学生,多元化。因此该参数只对本科生有价值,对研究生无价值。

4、员工/学生比例:参数对专业排名来说有价值,对综合排名则无价值,因为不同学科需要的教职工总人数不同。

5、设施/学生比例:参数对理工院校有利。 如果学校在设施上有短期投入,则该项分数会上升,这是比较容易用钱砸出来的分数

6、二等上学位的取得率:象征学业的难度,但仅限于本科,对研究生参考价值很小。

7、毕业率:学生毕业情况,实际上在很多学校,有学生转学,也造成该校毕业率比较低。

8、就业率和升学率:一般针对英国学生而言,国际学生回国后,很难统计就业率

综上所述,泰晤士报的排名对本科学生还是很有价值的,但对于研究生来说,只能象征一个学校的名气和声誉,无法直接参考和准确的评价。

下面我们来分析卫报排名

1,  教学满意度:类似与times排名中的学生满意度调查,通过问卷形式对在校学生进行满意度调查。

2,  作业/考评满意度:同上

3,  平均每个学生所得到的教育投入:有一定价值,但是同样,让理工学院占了便宜

4,  教职工/学生比例:参数对专业排名来说有价值,对综合排名则无价值,因为不同学科需要的教职工总人数不同。

5,  就业情况和升学情况:有价值

6,  价值提升:即学生完成学业前后个人价值的提升,很有价值。但如何考察该指标是个问题。

7,  入学平均分:和tims排名中的“入学水平”类似。象征生源质量。

卫报排名近些年影响力已经逐渐势微

4. 专业排名重要?还是综合排名重要?

很多人曾经问我,某某学校综合排名很低,专业排名却很高;另一所学校恰好相反,综合排名高,而专业排名低,自己不知道如何取舍。这样的情况不少见,选校不是小事,关系到自己的前程,选错了可没有后悔药吃。在这里需要说明的是,我们要分开来看你所选择的学校在排名中的具体意义。我个人认为,专业排名相对综合排名对我们更重要一些。由于我们国家的用人单位有点和美国相似,很重视学校的综合名气、口碑。多年来的习惯让我们误以为英国也是这样的国家,其实不然。在英国,大部分人尤其是用人企业不是很在乎你学校的名气、排名。他们重视的是你个人的成绩和经验,就算你是从排名倒数第一的学校出来的,只要你的成绩好,自己又努力,就有和其他学校毕业的人平等的就业机会。

说到这里,很多人会问:我将来学成回国,又不是在英国找工作,国内的企业依然重视学校的名气、口碑,怎么办?这样的问题让我想起了以前在国内一个人才交流会上发生的一幕,一个从英国University of Sheffield 毕业的电子工程本科生参加某公司招聘,用人单位认为该校没有名气,学生的能力值得怀疑,而把这个朋友拒之门外。但实际的情况是:

University of Sheffield 2002年 Times 综合排名是 18

University of Sheffield 2002年 Times Electrical and Electronic Engineering 排名则和帝国理工学院并列第三。

那个用人单位可能万万没想到这个学校的电子工程在英国有如此高的地位。不过这都是过去的事情了,我要回答的就是,随着留英人数的日益增多,国内对英国教育体系和各个大学的了解也越来越完善,相信明智的用人单位会对自己所在行业的英国大学情况会有清楚的了解,最起码不会只知道剑桥牛津了。

另外,某专业排名高而综合排名低的学校往往在该专业投入大量的资金来保持该专业的领先地位,这样就给读此专业的学生带来了莫大的实惠。这样的好处是不言而喻的,大家都明白,我就不过多费口舌了。当然,如果有综合排名又好,专业排名又好的学校是最好不过的事情了。不过有时候有这样的困惑:两所学校一个是专业强校,综合还可以;另一个是综合强校,专业也不错!就是两所学校的情况相近。这样的话,就不要在排名上纠缠了,多多考虑一下经济因素(比如学费、生活费),环境因素和自己的个人爱好,多多衡量是不难有结果的。